Cosas que no se pueden encontrar en Internet

A pesar de los motores de búsqueda
que procesan en milisegundos
millones de entradas,
por más brújulas con que navegues
es imposible dar
entre el oleaje del hipertexto
con algunas cosas elementales:
En Internet no hay
hojas de árbol puestas a secar
entre las páginas web.
No hay párrafos subrayados
ni anotaciones a mano
Nunca se quedan migas de galletas
ni arena de la playa
entre las hojas.
No se puede usar como marcapáginas
una factura del banco.
En Internet el viento nunca
te desbarata los folios y los hace volar
como una bandada de palomas,
Tampoco llueve nunca
en las tardes tristes.
Internet no te echa de menos
ni te pasa la mano por el hombro
cuando quiere engatusarte.
En Internet no hay
duelos a muerte
al ponerse el sol
ni nadie que te espere
a la salida de clase.
Internet no tiene
sabor a fresa
ni barquilleros
en las esquinas.
Internet nunca olvida tu cumpleaños,
pero no tiene habitaciones
con derecho a desayuno
y en toda la red mundial
es imposible emobrracharse.
Pero, sobre todo, no hay web
ni chat ni blog ni foro
ni dominio
en el que pueda encontrarte
porque te escondes detrás
de nicks, de falsos nombres
que te sirven de máscara
para que no pueda reconocerte
y a través de la red
no hay abrazos
ni sonrisas (sinceras)
y es muy difícil
ver tus ojos y sentir
el leve temblor
de un beso.
Porque Internet no es más que
varios trillones de unos y
varios trillones de ceros,
una enorme mentira que no tiene
ni un centímetro
de piel.

El poema es de Javier Menéndez Llamazares, blogger y desde hace poco tiempo también novelista de éxito a tiempo parcial. Si algún día os podéis hacer con el poemario que lleva el mismo título que este post os lo recomiendo, a mi me han encantado… y además tengo un ejemplar dedicado 🙂

La prensa es necesaria

Los periódicos fuman en pipa

Los periódicos fuman en pipa

Este año está siendo muy duro para la prensa y posiblemente en el 2010 la cosa se vuelva dramática cuando se confirme la tendencia actual a una reducción de ingresos y además se verifique que no es algo coyuntural debido a la crisis. La prensa en papel cada vez tiene menos lectores y las ediciones online de esos medios no dan los beneficios necesarios para seguir funcionando por lo que ya se están planteando un cambio de modelo de negocio: abandonar la publicidad y volver a las ediciones de pago, si quieres leer el periódico por Internet tendrás que pagar. Este sistema ya se intentó en el pasado y fracasó (el caso más palmario El País, que tuvo que dar un paso atrás y volver al sistema gratuito) pero tiempos desesperados necesitan de medidas desesperadas. En esta ocasión parece que van a querer jugar la baza del todos a una: si todos los periódicos de gran tirada comienzan a cobrar, tal vez la gente terminará pagando porque en algún sitio tienen que ver las noticias. Llevan meses preparando el terreno y no tardarán en dar el paso.

Por si la crisis de la prensa tradicional no fuese suficiente también los nuevos medios, nacidos directamente para Internet están pasando gravísimos apuros: a principios de este año cerró la edición digital de ADN.es y hoy se ha anunciado el cierre de soitu.es. ¿Nos quedaremos los ciudadanos sin información?

Con el crecimiento de los blogs se habló mucho del periodismo ciudadano, de cómo muchos blogs proporcionaban información más creíble y sobretodo independiente de las noticias que ocurrían en el mundo, y con análisis en profundidad muchas veces mejor hechos que los que hacía la prensa tradicional, especialmente cuando tira de teletipo de Agencia. De cómo un periódico no puede tener en plantilla a expertos en todos los campos mientras que un experto sí puede hacer sin apenas dificultad un profundo análisis sobre algún hecho relevante ocurrido en su campo. Si además esos ciudadanos con blog resulta que son periodistas ‘de carnet’ pues ya tenemos todo el círculo cerrado.

¿Podríamos llegar a prescindir de los medios clásicos y obtener toda nuestra información de blogs y otros servicios con contenido generado por los usuarios? Francamente creo que estamos muy lejos e eso, es más, no creo que nunca lleguemos a ello.

Los grandes medios son necesarios porque disponen de unos recursos de los que los usuarios no disponemos: una investigación en profundidad cuesta mucho dinero y además en ocasiones se necesita de un tercero independiente, el periodista, que de cuenta de hechos que los implicados nunca podrán contar por su propio nivel de implicación. Además está el tema de la difusión: la prensa tiene una extensión, obtenida después de muchos años, que Internet aún no ha alcanzado y no podemos dejar la información en manos de sólo quien tenga los medios físicos (ordenadores, móviles, conexión a Interntet) y los conocimientos necesarios (es muy sencillo, pero no todo el mundo sabe qué hacer delante de un ordenador).Y aunque no sé por cuanto tiempo todavía tienen más credibilidad que los nuevos medios.

Sin embargo su apuesta sigue siendo por los métodos tradicionales en lugar de buscar nuevas vías de financiación y, si no cambian de idea pronto, me temo que nos quedaremos sin la forma más masiva de informar (y muchas veces también desinformar) a los ciudadanos.

Mi apuesta, si estuviese en esos consejos de dirección serían:

  • Reducción de costes, aceptemos que la mayor parte de las noticias son de agencia y se necesita poco más que un sistema automático para incluirlas
  • Artículos de investigación propios y análisis de verdaderos expertos sobre las materias; basta de charlatanes con tirón mediático que lo mismo valen para un roto que para un descosido
  • El periódico del futuro se lee en el móvil: la edición digital para móviles tiene que ser la joya de la corona, con verdadero mimo para el lector, si lo merece se podría cobrar por este formato y dejar la versión para web a pantalla completa con publicidad.

Y para los periodistas, si quieren salir vivos (laboralmente hablando) de esta: abriros un blog. Demostrad que tenéis capacidad de síntesis, o de análisis, o contactos, o facultades investigativas…En mi bola mágica he visto que se tenderá más hacia el comportamiento freelance (te pago más pero sólo por los buenos artículos) que por el periodista en nómina: para cubrir una rueda de prensa vale con 2 ó 3 personas de la prensa, no hace falta una por cada medio de comunicación existente.

Lo que tengo claro es que por mucha connivencia que tenga con el poder político y económico, la prensa es necesaria para destapar al menos alguno de estos lamentables hechos que se van descubriendo por toda la geografía nacional, y sin ellos… ¿Tendremos que volver a escribir a diario en los blogs? quita, quita.

Foto original de squacco

Beer and Blogs Cantabria 2009

beer&blogsEl próximo día 16 de Octubre de 2009 a las 9 de la noche nos reuniremos unos cuantos amigos (que además escribimos blogs) en el bar Canela de Santander, en la plaza Cañadío,  para tomar unas cervezucas. Las ediciones de años anteriores resultaron francamente bien así que os animo a que os paséis todos los que queráis, a cerveza no invitamos pero a conversación sí, nos vemos allí.

Foto original de Nickwheelheroz

Navegar no es gratis

minaUtilizamos continuamente la web y asumimos que todo en ella debe ser gratis, o al menos la mayor parte de las cosas, pagar nos cuesta, no nos gusta y somos capaces de perder horas en buscar un servicio gratuito antes que pagar unas pocas monedas por uno que nos resuelva la necesidad al instante. Sin ambargo el todo gratis no funciona indefinidamente y las empresas, que en su mayoría están creadas para ganar dinero, buscarán la forma de cobrar esos servicios que brindan de forma tan ‘desinteresada’.

Cuando utilizamos una web, queramos o no, estamos pagando, quizá no lo suficiente para cubrir los costes, pero pagamos propocionando perfiles y datos en nuestra navegación. Dos ejemplos de cómo las empresas se aprovechan de ello:

  • Twitter llega a acuerdos con Google y Bing para propocionar datos de navegación (enlaces, a quién, cuántos y de qué tipo de usuarios). El objetivo que tienen los buscadores es refinar su sistema de búsquedas para acercarse a la que posiblemente será la próxima generación de buscadores: la búsqueda en tiempo real. Claro ejemplo de lo que digo, twitter no genera ningún tipo de información, somos nosotros al utilizarlo quienes la generamos, y serán ellos quienes hagan negocio con nuestros datos.
  • Google lanza Google Flu Trends: una herramienta que promete detectar la evolución de la gripe A con sólo analizar las consultas de búsquedas que se hacen en Google. La aplicación es un claro ejemplo de para qué pueden servir los datos que recopilan con nuestras búsquedas ¿eres una empresa y quieres saber el impacto de tus campañas de marketing? pregúntale a Google, él tiene las respuestas (aunque las haya sacado en realidad de las preguntas de los internautas).

Ambos ejemplos son muestras de data mining, explotar los datos y que posiblemente será la base de la siguiente web, una web en la que las aplicaciones ‘leerán nuestra mente mágicamente’ pero que en realidad estarán basadas en nuestros propios patrones de uso anteriores.

Al final nos podremos quejar poco, hemos querido una web en la que no pagamos en metálico, tendremos que aceptar que estamos pagando de otra manera, cediendo nuestros datos.

Foto original de phill.d

Mis votos para bitácoras.com

Está llegando a su fin el período para votar en los premios bitácoras. Este año no he querido pedir el voto como sí hice el año pasado porque sinceramente, creo que no me lo merezco, el blog no tiene el ritmo de actualizaciones que tenía de antes y tampoco se puede decir ya que sea un “blog revelación”, los años van pasando :-). Aún así aparezco en las listas de software y seguridad, tecnológico,  y si los jamones que he enviado llegan a tiempo, me llevaré el de mejor blog del jurado (si Obama puede ¿por qué yo no?)

Lo que sí quiero compartir con vosotros son mis votos, porque creo que, a quienes he votado, sí son en su mayoría merecedores de que los votéis si es que todavía os quedan puntos para repartir:

Mis votos a los premios Bitácoras
También es cierto que alguno de los votos de la lista peca de ‘amiguismo’, porque no tenía candidatos para votar de entre mis preferidos, así que extraigo alguno de los votos que he hecho más convencido:

  • Microbloguer: Garrafa, si este tipo se tomase a si mismo más en serio llegaría lejos, claro, que dejaría de ser el mismo. Mi gran olvido de esta categoría es estratega, pero no se pueden cambiar votos así que le he tenido que dejar sin votar pese a merecérselo.
  • Mejor blog tecnológico: blogoff, pese a que no quiera que le voten, un punto de vista de la tecnología e internet muy cercano, para todos los públicos, que es algo en lo que yo lamentablemente fallo con frecuencia.Versvs, lo he recomendado más veces y lo seguiré haciendo, pese a que últimamente publique menos.
  • Negocios: Gurusblog imprescindible para estar informado sobre economía más allá de las explicaciones oficiales.
  • Videoblog: flapa, quizá en otro tipo de post tienen sus claros y sus sombras para mi gusto, pero cada vez que sacan un vídeo lo bordan.
  • Política: elOtroLadodelaPolítica un estilo propio con el que ironiza sobre la política y los políticos, lo mejor el estilo con el que redacta, imprescindible (parece mentira que mi hermana consiga que me guste algo 😉 )

Para votar a estos, o a otros, debes estar registrado en bitácoras.com y pasarte por la página de votaciones. Anímate, que a todo el mundo le gusta una palmadita de aprobación cuando se está esforzando por algo, un blog en este caso.

Enlace: votar en los premios bitacoras.com

Empatía y generosidad

solidaridadSenovilla ha lanzado al mundo blog una pregunta ¿qué es para ti la solidaridad? y después de pensarlo un poco creo que mi respuesta es esa: empatía y generosidad. Empatía porque para ser solidario hay que ponerse en el lugar del otro y llegar a comprenderle y generosidad porque para ayudar es lo que se necesita, estar dispuesto a compartir algo de lo que tienes, ya sea el tiempo o el dinero (o cualquier otra cosa material).

Siempre queda margen de mejora, y mucho, pero dentro de mis hábitos solidarios tengo Kiva (del que ya os he hablado más veces) y en el terreno menos material la colaboración, en forma de ayuda técnica a quien me lo ha solicitado, no siempre con la premura que le gustaría a quien me lo ha pedido, pero esforzándome por hacerlo lo mejor y más rápido posible.

En lo económico estamos viviendo momentos difíciles y los que se avecinan no parece que vayan a ser mejores, así que, aunque sólo sea por egoísmo, por un “recoger lo que se ha sembrado” conviene acordarnos de quienes necesitan de nuestra ayuda ¿algún propósito solidario en mente?

Foto original de schaaflicht

El FAX, bienvenidos a la comunicación del pasado

FaxAgazapado, escondido en un rincón de muchas oficinas, el FAX sobrevive. Hace no muchos años era el rey de las comunicaciones en el mundo empresarial pero a estas alturas está más camino de su desaparición que de cualquier otro sitio. Es un sistema de comunicación:

  • Caro, porque obliga a imprimir dos veces cualquier documento (emisor y receptor)
  • Lento, porque implica desplazamientos físicos de la persona que lo envía y la que lo recibe
  • Inseguro, porque no hay ninguna garantía, ni pequeña, de quién lo envía, de si lo recibe quien se supone que debería recibirlo, ni tan siquiera si lo que se manda es lo que se debería mandar.
  • Inaccesible: mientras que en muchas empresas suele haber uno, nadie en su casa dispone de un equipo para ello.

Lo lógico, es que hace tiempo su uso se hubiese sustituido por el correo electrónico y sin embargo sobrevive, alentado por las compañias que te obligan a mandar un FAX para darte de baja (no así para hacer el alta); cuanto más difícil sea mandar un fax más ahínco van a poner las compañias en que las bajas se tramiten con este medio, es una gran barrera de salida.

La transmisión de un documento, con un aparato de fax, ha de hacerse por línea telefónica convencional, no puede hacerse por ADSL o cable, así que, si queremos tener uno operativo tendremos que poner una línea telefónica propia para él o compartirla con la línea de voz normal, con los perjuicios en forma de chirridos de fax recibidos directamente en la oreja.

Si queremos enviar un documento a un fax cómodamente desde nuestro ordenador, afortunadamente, tenemos opciones en internet. Por ejemplo, en Kabytes Pablo nos recomienda My Fax, una comodísima web con la que podremos enviar gratis faxes, lo único que necesitamos es subir el documento, poner el número destino y proporcionar una dirección de correo que nos servirá para confirmar el envío.

Si lo que necesitamos es un servicio de envío de documentos para temas legales es más conveniente un burofax (básicamente es un fax en el que alguien valida que lo que se recibe es lo mismo que se envía) podemos optar por el servicio online de burofax que ofrece correos, aunque eso sí, en este caso tendremos que pagar.

Así que mientras esperamos a que desaparezca, al menos, podemos defendernos de quienes nos obligan a mandarles un fax para cualquier cosa.

Enlace: Myfax, envío gratuito de faxes

Actualización: hay gente a los que nos ha funcionado y otros me han comentado que no, así que tampoco toméis este servicio de envío gratuito como algo muy de fiar.

Foto original de Anomalous4