Empatía y generosidad

solidaridadSenovilla ha lanzado al mundo blog una pregunta ¿qué es para ti la solidaridad? y después de pensarlo un poco creo que mi respuesta es esa: empatía y generosidad. Empatía porque para ser solidario hay que ponerse en el lugar del otro y llegar a comprenderle y generosidad porque para ayudar es lo que se necesita, estar dispuesto a compartir algo de lo que tienes, ya sea el tiempo o el dinero (o cualquier otra cosa material).

Siempre queda margen de mejora, y mucho, pero dentro de mis hábitos solidarios tengo Kiva (del que ya os he hablado más veces) y en el terreno menos material la colaboración, en forma de ayuda técnica a quien me lo ha solicitado, no siempre con la premura que le gustaría a quien me lo ha pedido, pero esforzándome por hacerlo lo mejor y más rápido posible.

En lo económico estamos viviendo momentos difíciles y los que se avecinan no parece que vayan a ser mejores, así que, aunque sólo sea por egoísmo, por un “recoger lo que se ha sembrado” conviene acordarnos de quienes necesitan de nuestra ayuda ¿algún propósito solidario en mente?

Foto original de schaaflicht

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Nada nuevo bajo el blog

calendarioHace ya más de un año, en Julio de 2008, escribí sobre: la compra de enlaces camuflados en post patrocinados, que el iPhone es una plataforma cerrada y por tanto poco ventajosa para los usuarios, los internautas no se preocupan lo suficiente por la seguridad en su navegador, Feedburner te muestra las direcciones de correo de tus suscritos, innecesariamente, sobre los orígenes del canon digital, ataques legislativos contra Internet, que Mozilla se había propuesto batir, con Firefox el record de descargas de un programa en un día… ¿os suenas estos temas?.

Mientras que mis primeros años como bloggers estaba deslumbrado por lo constante de los cambios y las novedades, durante el último año creo que no ha pasado nada relevante, seguimos dándole vueltas a los mismos temas, quizá lo único destacable del último año es la explosión de las redes sociales: twitter y sobretodo Facebook y quizá la popularización de las descargas directas frente a los programas P2P, pero nada nuevo en realidad.

Puede que esa sea una de las razones por la que los bloggers nos estamos volviendo perezosos y cada vez escribimos menos, ¿para qué escribir de algo si ya hemos hablado de ello? lo triste es que los archivos ya sabemos que están ahí para excéntricos, a casi nadie le da por echar la vista atrás en los contenidos de un blog de años de antigüedad.

Una lástima, igual empiezo a postear de nuevo cada actualización de wordpress que salga o cada actualización de Chrome o Firefox, con eso tendría para publicar prácticamente todas las semanas 😉

Foto original de Eliazar

Internet ya no es de los ciudadanos

Hasta hace no demasiado tiempo Internet era un lugar que pertenecía a los ciudadanos, no estaba hecho para los ciudadanos, sino que era suyo, nuestro, nosotros mismos poníamos las reglas a aplicar y hacia dónde queríamos que fuese, los únicos límites eran los que marcaba la ley, por supuesto, pero en la práctica esos límites eran los que marcábamos nosotros con nuestras costumbres y nuestro nivel de tolerancia ya que las leyes todavía no han entendido ni se han adaptado a los tiempos digitales, o mejor dicho, los encargados de legislar e interpretar las leyes no tienen la adecuada formación tecnológica.

Al fin y al cabo los usuarios activos de internet éramos 4 monos y por lo tanto un problema menor y que ya se solucionaría cuando fuese necesario. Pero poco a poco la masa de internautas fue creciendo y de no pararlo a tiempo, la globalización, que tantos detractores tiene en el mundo real, podía llegar a hacerse realidad en el mundo virtual, en Internet, pero una globalización de verdad, con relaciones entre iguales (permitidme aquí que obvie, aunque no debería, las diferencias de acceso a la tecnología entre internautas de distintos países).

El Estado, los diferentes Estados y Organizaciones, se han dado cuenta y se han puesto manos a la obra en una ofensiva sin precedentes. Legislar para hacer desaparecer el anonimato en la red, acabar con la neutralidad tecnológica, espiar nuestras comunicaciones y nuestros ordenadores domésticos, decidir qué contenidos podemos y cuáles no podemos acceder… todo ello amparado en mejoras para nuestra seguridad pero sin demostrar que esas medidas mejoren realmente nada o en proteger meridianos intereses espúreos de asociaciones y compañías sin tomarse la molestia de utilizar los canales que marca la ley para investigar y condenar a quien la incumpla.

Ya hace unos meses me hacía eco de movimientos para crear un DNI para bloggers, cortar Internet a quien abuse del P2P, controlar las opiniones en los blogs,… Y la ofensiva continua. En estos momentos y camuflada de lucha contra la piratería se están cuestionando muchas más cosas que abrirán la puerta a los controles futuros a los que intentarán someter a Internet.

The Pirate Bay ha sido condenada por un juez que tiene profundos lazos con las sociedades de gestión de derechos de Suecia ¿alguien dijo incompatibilidad? y además son condenados no por tener páginas de enlaces, que por ahora no es delito, sino por ‘exaltación de la piratería’ (ya sé que no es ese el término correcto, permitidme la licencia) y sin embargo ese juicio se quiere tomar como referencia para, ojo al dato, cerrar todas las páginas de enlaces a archivos P2P de España y cortar el acceso a aquellas que estén en el extranjero.

Las Telecos españolas (a excepción de Jazztel) agrupadas bajo Redtel negocian con las asociaciones de gestión acuerdos por los que irán, directamente, contra las principales webs alojadas en España que sirvan enlaces a archivos P2P y cortar el acceso a las que estén alojadas en el extranjero. Las alternativas tecnológicas que existen (redes TOR, tráfico encriptado, servidores Proxy…) sólo lo utilizarán los usuarios más avezados pese a ser relativamente sencillas de implementar y con ello “el problema” deja de ser masivo lo que les permitirá tirar un par de añitos más mientras piensan cómo hacer las cosas bien, ese fue el camino que recorrió el mundo de la música desde su cruzada contra Napster y hasta hoy, y ese es el que van a seguir ahora las sociedades de gestión audiovisuales.

Pero no os centréis en si váis a poder o no ver películas y serie sin pagar, más importante que eso van a ser las armas contra los ciudados en Internet que se van a crear durante la lucha.

Bueno, no será para tanto.

Lo más triste del caso es que nos vamos a dejar avasallar, nosotros que tenemos teóricamente el poder.

El ocaso de los blogs, o más bien su profesionalización en detrimento de los blogs personales que se están transformando en apuntes en las redes sociales es una derrota para los ciudadanos. Los blogs permiten desarrollar y compartir las ideas,pensamientos y conocimientos de una forma mucho más abierta que las redes sociales, en 140 caracteres no se desarrollan conceptos, y si además tus apuntes sólo los ven tus contactos no podrás llegar a transmitir tu idea de forma pública (o al menos será mucho más difícil). Intentad dar vuestra visión personal sobre cómo os está afectando la crisis utilizando vuestra cuenta de Facebook ¿tendréis el espacio y la visibilidad suficiente como para que por ejemplo yo llegue a verlo y entenderlo?.

Y la culpa de esta decadencia de los blogs es nuestra, con un poco de ayuda por parte de las grandes empresas de Internet, pero fundamentalmente nuestra.

Muy posiblemente este post quedará como uno más de tantos post conspiranoicos que habréis leido alguna vez, pero al menos, dentro de unos meses yo podré volver la vista atrás y decir felizmente que estaba equivocado o que al menos lo vi venir, que siempre es un consuelo, triste, pero consuelo. Mientras tanto, a los que os interese el tema, os recomiendo no perderos los post de versvs, conspiranoicos, sí posiblemente, pero no exentos de mucha realidad.

Cuando llega la hora de terminar

Los blogs, los proyecto web en general, como cualquier otro proyecto tienen un tiempo de nacimiento, otro de expansión y otro más en el que se terminan, o evolucionan hacia otro tipo de proyecto o simplemente mueren. Si durante mucho tiempo el número de blogs que se abría cada día era apabullante, ahora, y sin datos fehacientes en la mano, estoy seguro de que son más los que se abandonan cada día que los que se comienzan, eso no es bueno ni malo, es lógico; han aparecido otras herramientas con la que expresarse en la web de forma más cómoda y eso aleja a mucha gente de comenzar con un nuevo blog.

Cuando lleves un tiempo con un blog llegará un momento (el cuando dependerá de cada uno) en que notarás que el blogs se muere, que la parte en que es una carga pesa más que la parte en la que disfrutas de él, ese es el momento de abandonar. Yo lo he sentido unas cuantas veces.

  • Después de Google. Esta misma semana, y de forma sorprendente al menos para mi, Emili Gene cerró después de google, un blog con cierta importancia (>4000 suscriptores) que detallaba fundamentalmente las novedades en el mundo tecnológico/internetero. Ya tenía 3 años de antigüedad y lo deja, según cuenta, para definir otros proyectos. Desconozco las razones concretas pero supongo que es un caso de ‘fatiga blogueril’, por algo así pasé yo hace poco tiempo y en mi caso opté por reducir drásticamente el ritmo de publicación pero cerrarlo también llegué a planteármelo. Por ahora a Emili le puedes seguir en su twitter o en su friendfeed.
  • EsquiSanGlorio: este fue mi segundo blog. No le actualizo desde hace más de un año, así que podemos decir que está técnicamente muerto. El objetivo del blog era contribuir con mi opinión en el debate sobre si se debía construir o no una estación de esquí en unas montañas próximas a donde vivo y una vez que el caso fue parado por los tribunales no tenía mucho sentido seguir.
  • EsquiAltoCampoo: este sí fue mi primer blog, con el que empecé a descubrir este mundillo. Mi problema para actualizarlo es también de cansancio, las obligaciones familiares (los peques) no me permiten subir tanto como antes y además es de un tema tan concreto (mi estación de esquí habitual) que ya siento el tema exprimido. Es una lástima, tiene antigüedad (3 años y medio), tiene PR3 e incluso deja algo, poco, dinero de publicidad, pero ya no le actualizo con ganas así que mejor cerrarlo.
  • La Opinión de Cantabria. Un blog sobre política de Cantabria que preparamos entre unos cuantos amigos y que veo que va a morir antes de crecer: la falta de tiempo, y los problemas derivados de las dificultades para desasociar opiniones digitales con vidas reales en una comunidad autónoma tan pequeña como la mía en que todos nos conocemos le van a hacer morir antes de nisiquiera darse a conocer, y es una lástima, porque es un proyecto interesante para los Cántabros.

Como véis 4 ejemplos y 4 razones distintas para el cierre.

Bueno, disculpad esta entrada pero creo que todos esos blogs se merecían al menos un sepelio, ¡larga vida a los blogs que quedan!. 😉

P.D. Y no, no penséis que voy a cerrar este blog, este nuevo ritmo de publicación que llevo me resulta lo suficientemente cómodo como para seguir una larga temporada.

¿Tienen ventaja las redes de blogs?

Hoy exponía Fernando Tellado en Ciberprensa que él lee bloggers y no blogs, con especial hincapié en lo importante de los méritos personales de alguno de los bloggers que escribe en las redes de blogs.

Me parece una idea demasiada romántica y que me gustaría que fuese cierta, pero lo que yo veo, mes a mes, es que se va produciendo una selección de blogs: quitando los que están en el top (y la mayoría de ellos pertenecen a redes) los únicos que crecen por encima del resto son las redes de blogs. Y ojo, que es por méritos propios, es como un blogger que publicase en una plataforma en html puro sin utilizar ningún criterio de SEO ni “SEO social”, por muy bueno que sea no llegará a nada; al bajar la intensidad de la blogosfera (eso es un hecho) y estar las redes de blogs mucho mejor preparadas para crecer, es lógico que destaquen sobre los demás. Al fin y al cabo es la esencia de las blogosferas, la conexión entre blogs, un blog aislado no es más que un texto publicado, no es un blog en realidad, y las redes de blogs fomentan eso al máximo, la conexión entre blogs, entre bloggers y el aprovechamiento de las sinergias¹ que se puedan conseguir dentro de la red, ya sea con el intercambio de enlaces, con la promoción conjunta o simplemente compartiendo los gastos tecnológicos.

La blogosfera cada vez tiene menos afluencia, menos visitas, no tengo ahora mismo datos que lo verifiquen pero no creo equivocarme:

  • Parte del tráfico que teníamos se lo llevan las redes sociales. Estamos perdiendo a lectores que nos leían simplemente porque no encontraban nada mejor que hacer en internet, ahora lo han encontrado: compartir sus fechas de cumpleaños, hacerse fans de las tortillas y demostrar cuánto saben de los 80.
  • El SEO cada vez es más complicado. Wikipedia, twitter, Facebook… cada vez hay más Black Hole SEO, acaparadores de enlaces que le roban protagonismo a las fuentes externas, la última moda: las barras de frames estilo digg o facebook, que dificultan todo lo posible al usuario navegar libremente
  • Google sigue intentando acaparar a los internautas, ya lo hace en sus servicios como Reader al incluir los comentarios, en Youtube y reduciendo cada vez más los resultados visibles, ajenos a la publicidad y a sus sugerencias, para aquellos que están utilizando el buscador.

Si reducimos el tráfico total en los blogs, y al tiempo mejoramos la competitividad de las redes de blogs ¿en qué lugar quedamos los blogs personales independientes? pues me temo, aunque quiza no sea tan malo, en un contenido más esporádico, esperemos que de mejor calidad y sobretodo mucho peor remunerado, lo cual tiene cierta lógica, el dinero para el que lo trabaje, los que hacemos esto por “gusto” sonaba bien que además nos pagasen, pero la realidad económica nos lleva a que no vale con hacer un buen trabajo, hay que hacerlo y además destacar sobre el resto.

¹Dedicado especialmente al Barón Rojo.

Esta semana he visto… LXX

Y siguen encontrándose cosas interesantes en Internet. Esta semana me ha llamado la atención que después de que yo hablase de la conversación distribuida lo hiciesen también en Error500, en tecnorantes y en Denken Uber, y no porque me hayan copiado, que no, sino por ver que algo sobre lo que reflexiono, paralelamente también reflexionan sobre ello en otros blogs de cierta importancia. Bueno, y además de esto también me han parecido interesantes:

Blogs:

Internet:

Mundo real:

Curiosidades:

Humor:

Blogosfera, recomponiendo los trozos

Puede que los blogs se mueran, no seré yo quien diga lo contrario cuando estoy en cura de desinfoxicación y cuando además no soy el único, cada vez me encuentro más blogs de mis habituales que no publican o que al menos han bajado el ritmo de publicación. Lo más probable es que los blogs no mueran sino que se especialicen, los blogs profesionales o semiprofesionales y las redes de blogs seguirán subiendo como hasta ahora y los blogs de tipo más personal vayan despareciendo y no porque la gente haya dejado de tener cosas que contar sino porque la conversación se está distribuyendo aún más de lo que se pensaba.

Cuando los usuarios empezamos a crear contenido los blogs ocuparon un sitio de privilegio y los enlaces de unos a otros hicieron aflorar poco a poco a los que generaban buenos contenidos, sin embargo, y por suerte, la cosa no se ha quedado ahí, sigue evolucionando. Ahora las ideas y los enlaces se comparten a través de twitter, de Facebook…, las entradas de los blogs no se comentan en los propios blogs sino también en google reader, en friendfeed, en el propio Facebook, esto en principio parece que va en contra de los blogs ya que pierden protagonismo, la conversación se diluye en muchos fragmentos y el blogger pierde el foco y el control sobre lo que pasa alrededor de su propio contenido. En realidad nada que no les haya pasado ya a los anteriores reyes del contenido: prensa, música, cine… adaptarse o perecer, no queda otra.

Para intentar recomponer este desaguisado van apareciendo herramientas que se encargan de buscar esos pedacitos de los blogs por todos esos lugares a los que hay acceso público en internet (aunque obviamente los contenidos en facebook, twitter privados y demás va a ser difícil recuperarlos):

Backtype.

Empezó siendo un lugar donde agrupar comentarios, tanto los propios para poder volver a ellos y ver las respuestas, como los de otros usuarios que te parezcan lo suficientemente interesantes como para no sólo leer sus blogs sino también los comentarios que dejan en otros blogs de terceros. Haber captado una nueva ronda de capital le ha permitido ampliar funcionalidades. Ahora, además, ofrece más funcionalidades para rastrear lo que ocurre alrededor de un blog pero fuera de él:

  • Backtype connect. te muestra en una página las referencias en sitios varios a las URLs que le digas: twitter, otros blogs, digg, friendfeed. Muy interesante, por ejemplo, a mi me ha servido para entender cómo llegó esta entrada hasta este blog
  • Backtweets: si solo te interesa saber los tweets en los que enlazan un blog. Las urls acortadas que se utilizan en twitter ponían difícil esta tarea, ahora con backtweets es mucho más fácil.

Fairshare.cc

Este servicio está más orientado a saber quién copia tu contenido, algo sobre lo que hablaba Enrique Dans esta misma semana, pero además de eso te servirá para encontrar referencias a tu contenido por muchos sitios de la web. Otro ejemplo, gracias a fairshare pude averiguar que a Carlos Mantero le había llamado la atención este post que escribí sobre la blogosfera y lo había incluido en rssmeme.

Buscadores de blogs:

De capa caída desde hace muchos meses y además, por el momento, no se han decidido a empezar a buscar enlaces fuera de la blogosfera. Los tres más conocidos son technorati, Google Blog Search Blogpulse y Twingle

¿Y tú, tienes algún truco que compartir para saber por dónde reaparece tu blog?